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murió Abdul Qadeer Khan, considerado el «padre» de la bomba atómica de Pakistán

Abdul Qadeer Khan, considerado el «padre» de la bomba atómica de Pakistán y héroe nacional para muchos, murió este domingo. Según informó su familia, el científico venía arrastrando problemas de salud desde hace bastante tiempo, pero su situación empeoró drásticamente tras contraer coronavirus. Tenía 85 años.

El científico, admirado por haber convertido al país en la primera potencia nuclear islámica, pero acusado de haber difundido ilegalmente tecnología a Irán, Corea del Norte y Libia, perdió la vida en un hospital de Islamabad, en la capital paquistaní; informó el Ministerio del Interior.

Khan, que había sido trasladado al hospital por problemas pulmonares, ya había sido hospitalizado en agosto tras dar positivo de Covid-19; y su estado se agravó este domingo, informó la televisión pública paquistaní PTV.

Una multitud se acercó para despedir los restos del científico paquistaní, considerado un "ícono Nacional". Foto: AP

Una multitud se acercó para despedir los restos del científico paquistaní, considerado un «ícono Nacional». Foto: AP

Miles de personas asistieron a un funeral de estado en honor de Khan, en la Mezquita Faisal de la capital paquistaní. Su cuerpo fue llevado por integrantes de la guardia de honor y también participaron varios líderes políticos y militares.

Según informó el Ministerio del Interior paquistaní, las banderas fueron arriadas hasta media asta.

Khan se convirtió en un héroe nacional hacia fines del siglo pasado – en mayo de 1998 – cuando Pakistán engrosó oficialmente la lista de las potencias militares atómicas, gracias a los ensayos efectuados unos días después de los de India, su eterno enemigo.

AQ Khan: un «ícono nacional»

«Estoy profundamente entristecido por el fallecimiento del doctor AQ Khan», declaró en Twitter el primer ministro Imran Khan, quien resaltó «su contribución crucial para convertirnos en un Estado dotado de armas nucleares».

«Para el pueblo pakistaní era un icono nacional», cuyo programa de armas nucleares brindó seguridad a Pakistán frente a India, «un vecino nuclear agresivo mucho más grande», agregó en la publicación.

El colega científico Dr. Samar Mubarakmand dijo que Khan «era un tesoro nacional» y que fue uno de los pocos, que desafió los intentos occidentales de sofocar el programa nuclear de Pakistán.

«Era impensable para Occidente que Pakistán hiciera algún avance, pero finalmente tuvieron que reconocer el logro del Dr. Khan de fabricar las armas nucleares del país», dijo.

En la Mezquita Faisal, soldados, políticos, y una multitud despidió los restos del científico paquistaní. Foto: AP

En la Mezquita Faisal, soldados, políticos, y una multitud despidió los restos del científico paquistaní. Foto: AP

Khan, nació el 1 de abril de 1936 en la ciudad india de Bhopal, 11 años antes de la sangrienta partición del imperio británico que dio lugar a Pakistán e India en 1947. Y estuvo al mando del programa de desarrollo de misiles del país.

Se graduó en ciencias por la universidad de Karachi en 1960 y completó su formación en Berlín, Países Bajos y Bélgica, donde obtuvo un doctorado en ingeniería metalúrgica de la Universidad Católica de Lovaina.

Su principal contribución al programa nuclear de Pakistán fue el diseño de centrifugadoras, que enriquecían el uranio hasta llevarlo a una tasa de concentración adecuada para la fabricación de armas.

Durante toda su vida, Khan se vio envuelto en controversias. En su momento, se lo acusó de haber robado esta tecnología a Países Bajos, cuando trabajaba allí para el consorcio Urenco.

A su regreso a Pakistán, se acercó al entonces primer ministro Zulfikar Ali Bhutto y le ofreció tecnología para el propio programa de armas nucleares.

Durante 1971, Bhutto aceptó la oferta y lo nombró al frente del programa nacional de enriquecimiento de uranio.

Desde entonces, Pakistán siguió implacablemente su programa de armas nucleares, palmo a palmo con India.

El programa nuclear de Pakistán y la participación de Khan fueron durante mucho tiempo objeto de acusaciones y críticas por distintas partes del globo.

Khan fue acusado por Estados Unidos de intercambiar secretos nucleares con el vecino Irán y Corea del Norte en la década del ’90, después de que Washington sancionara a Pakistán por su programa de armas nucleares.

Durante 10 años de ocupación soviética de su vecino Afganistán (1979-1989), sucesivos presidentes estadounidenses certificaron que Pakistán no estaba desarrollando armas nucleares.

Pero en 1990, pocos meses después de la retirada de las tropas soviéticas de Afganistán en 1989, Washington impuso sanciones a Pakistán que pusieron fin a toda la ayuda al país, incluida la ayuda militar y humanitaria.

Con información de Télam


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