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al menos 82 muertos al incendiarse un hospital dedicado a pacientes con coronavirus

Al menos 82 personas murieron al incendiarse este domingo el hospital Ibn al Jatib de Bagdad, situado en el sureste de la capital de Irak, y que estaba destinado a pacientes con coronavirus. Las autoridades reconocieron que la cifra de fallecidos podría aún aumentar.

El primer ministro iraquí, Mustafa al Kadhimi, suspendió al ministro de Salud y echó al director del hospital Ibn al-Khatib y a otros funcionarios en respuesta al calamitoso incendio, por el cual decretó además tres días de duelo nacional.

Las causas del incendio quedaron bajo investigación, dijo el jefe de Gobierno, pero medios locales, citando a fuentes médicas no identificadas, dijeron que al parecer se inició por el estallido de cilindros de oxígeno almacenados en la sala de cuidados intensivos sin respetar las condiciones de seguridad.

Entre los muertos hubo por lo menos 28 pacientes que estaban conectados a respiradores por casos graves de coronavirus, dijo en Twitter el vocero de la Comisión de Derechos Humanos de Irak, un organismo semioficial, Ali al-Bayati.

Iraquíes trasladas cuerpos de las víxtimas del incendio en el hospital. Foto AFP

Iraquíes trasladas cuerpos de las víxtimas del incendio en el hospital. Foto AFP

Las llamas comenzaron anoche en el segundo piso del hospital, en la sala de terapia intensiva para pacientes con Covid-19, y los bomberos recién pudieron extinguirlas por la madrugada.

“El Ministerio del Interior anuncia la muerte de 82 personas y 110 heridos en el incendio accidental” del hospital , dijo hoy la cartera en un comunicado difundido por los medios de comunicación estatales.

La mayoría de los muertos sufrieron quemaduras graves, relató la enfermera Maher Ahmed, quien describió el incendio y la explosión como ?volcanes de fuego”.

Otros pacientes terminaron asfixiados por el humo, agregó Ahmed y explicó que vio -impotente- cómo luchaba un paciente por respirar en medio del humo.

Los paramédicos llevaron los cuerpos, muchos tan quemados que era imposible reconocerlos, a otro hospital, donde Ahmed dijo que los equipos forenses intentarán identificarlos comparando muestras de ADN con las de sus familiares.

El hospital incendiado. Foto EFE

El hospital incendiado. Foto EFE

Según la información oficial se recuperaron 20 cuerpos y se han evacuado a más de 30 personas con quemaduras.

El director del servicio de defensa civil de Irak, Kadhem Buhan, informó que se han rescatado a 90 pacientes y a sus acompañantes, en un incendio que se inició en la planta para pacientes con coronavirus. “Aún no se ha determinado con precisión la causa del incendio”, indicó Buhan según consignó la agencia iraquí de noticias INA.

El primer ministro de Irak, Mostafá al Kazemi, ordenó una investigación inmediata y lamentó en un comunicado “el trágico incidente”. “Al Kazemi ordenó una investigación inmediata sobre las causas del accidente y que el director del hospital, el director de seguridad y los responsables del mantenimiento de los dispositivos en el hospital fueran interrogados”, se informó oficialmente.

Al Kazemi calificó de “crimen” la presunta negligencia que provocó una explosión y un incendio del hospital.

“La negligencia en estos asuntos no es un mero error, sino un crimen cuya responsabilidad deben asumir todos los negligentes”, indicó el primer ministro.

El incendio ocurrió cuando Irak, un país con escasez de medicamentos, médicos y hospitales desde hace décadas, lidia con una severa segunda ola de coronavirus.

Los casos diarios de Covid-19 promedian alrededor de 8.000, el nivel más alto desde que Irak comenzó a registrar tasas de infección a principios del año pasado.

El miércoles pasado, el país superó el millón de casos de coronavirus.

Sin embargo, registra un número de muertos relativamente bajo, debido probablemente a que su población es una de las más jóvenes del mundo.

Según el Ministerio de Salud, Irak acumula más 1,02 millones de contagios de coronavirus y 15.217 muertes.

Fuente: AFP, AP y EFE

PB​


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