Política

Buscan a más de 170 niños desaparecidos tras erupción de volcán en el Congo

La lava que fluyó del volcán Nyiragongo el sábado por la noche sembró un camino de destrucción en un distrito del norte de Goma, al este de la República Democrática del Congo.

Unas 500 casas fueron derruidas y más de 170 niños están desaparecidos tras haberse separado de sus padres durante la huida masiva de miles de personas, según la agencia de la ONU para la infancia, Unicef.

En la zona del aeropuerto, decenas de niños deambulan sin hogar, en la indigencia, dice la organización de Naciones Unidas.

Algunos buscan entre los escombros cercanos trozos de metal o de ollas quemadas para vender.

Charles Kambale (en la foto de arriba) revisa los escombros en la zona del distrito de Buhene donde solía estar su casa.

“Todavía no he visto a mis dos hijos menores”, le dice a la BBC.

Estaba en una boda con su esposa cuando comenzó la erupción. Los niños, de seis y dos años, estaban en casa con sus vecinos.

Charles está planeando hacer un anuncio por radio para ayudar a encontrarlos.

Lava en la distancia

Olivia Acland
El volcán Nyiragongo es uno de los más activos del mundo.

El horizonte de Goma se iluminó el sábado cuando la lava brotó de una fisura en el costado del volcán.

Temiendo que la lava envolviera partes de la ciudad matando a cientos de personas, como sucedió en 2002, miles recogieron sus pertenencias y huyeron hacia la cercana frontera con Ruanda.

Gente en la noche cerca del volcán, RD Congo

Olivia Acland
Miles de personas huyeron tras la erupción.

Más de 3.500 personas cruzaron la frontera la noche de la erupción en medio del tráfico paralizado.

Muchos residentes de Goma están habituados a huir. Grupos armados han aterrorizado a la región durante más de 25 años y muchas personas que viven en la ciudad se mudaron allí después de que la violencia azotara sus pueblos cercanos.

familias huyendo de la zona del volcán

Olivia Acland
Por ahora, han muerto unas 30 personas.

A diferencia de lo que ocurrió en 2002, hasta el momento no se han reportado muchas víctimas mortales.

Por ahora, se sabe que han muerto más de 30 personas. En la erupción previa, 250 personas perdieron la vida y 120.000 se quedaron sin hogar.

Gente en la noche cerca del volcán, RD Congo

Olivia Acland
Muchos niños están separados de sus padres.

Algunos niños que huyeron del flujo de lava y han sido separados de sus padres están alojados en un centro gestionado por la Cruz Roja en Goma.

Los trabajadores de la institución humanitaria y algunos funcionarios del gobierno están tratando de reunir a las familias.

Hombre hablando a un niño

Olivia Acland
Se está haciendo un esfuerzo por reunir a los niños con sus familiares.

Benisse, de cuatro años, ha estado separado de su familia desde la erupción.

Su madre estaba vendiendo pescado en el mercado cuando sucedió. Él salió corriendo de su vecindario con otros niños.

Pasó la mayor parte de la noche caminando hasta otro pueblo, Sake, a 23 km de Goma, donde durmió al costado de la carretera.

“Huí con mis amigos, pero ni siquiera sé dónde están ahora, estoy aquí solo“, le dijo Benisse a Gilbert Ramazani, quien trabaja para la división de asuntos sociales del gobierno.

Mujeres en Congo

Olivia Acland
Muchas madres están desesperadas por encontrar a sus hijos.

Madres desesperadas buscan a sus hijos visitando un centro tras otro para ver si los han encontrado.

Y algunas han encontrado a sus hijos.

Mujer abrazando a un niño

Olivia Acland
Algunas, como Sifa Ombene, los han encontrado.

Sifa Ombene, de 32 años, estaba vendiendo comida cuando ocurrió la erupción.

Corrió a casa pero descubrió que dos de sus hijos habían huido.

“Fui a todas partes buscándolos, incluso a la morgue del hospital. Me mostraron cuerpos de niños muertos”, dice mientras abrazaba a su hija Elea, de cuatro años.

“¡Estoy tan feliz de haberlos encontrado!”.

Fotografía: Olivia Acland.




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