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Tensiones entre China y Estados Unidos podrían marcar el futuro del clima

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La crisis climática está cobrando impulso mundial, pero será
imposible actuar sin las dos potencias mundiales, China y Estados Unidos (EE.
UU), que juntos representan más de la mitad de las emisiones en el globo y
cuyos gobiernos no se llevan bien. 

En vísperas de la cumbre sobre el cambio climático COP26 de
Glasgow, Escocia, los expertos creen que la cooperación entre ambos países
podría ser el catalizador de un acuerdo histórico en la materia.

Pero también estiman que su gélida relación no
necesariamente es un obstáculo insuperable, ya que la competencia entre ambos
podría impulsar la lucha contra el calentamiento global.

Ambas naciones han intensificado sus esfuerzos para frenar
las emisiones, aunque los analistas afirman que estas acciones han sido
demasiado modestas si se quiere cumplir con el objetivo de la ONU de mantener
el aumento de la temperatura del planeta en 1,5 °C para evitar los peores
efectos del cambio climático.

«Si los gobiernos de China y EE. UU. no son capaces de
ponerse de acuerdo en nada sustancial, creo que de todos modos puede haber
espacio para una acción seria, porque ambos países son capaces y están
dispuestos a hacer mucho por su cuenta», dijo Mary Nichols, quien dirigió
importantes iniciativas climáticas como presidenta de la Junta de Recursos del
Aire de California.

«Pero eso no significa que esto sea irrelevante. Sin un
acuerdo explícito, otros países serían reacios a actuar», añadió.

La administración del presidente norteamericano, Joe Biden,
ha descrito a China como el principal reto a largo plazo de su país y lo
presiona en temas que van desde derechos humanos al intercambio comercial, aunque
busca un compromiso en cuanto al clima. 

«No es un misterio que China y Estados Unidos tienen
muchas diferencias. Pero, en materia de clima, la cooperación es la única
manera de liberarnos del actual pacto de suicidio colectivo que tenemos en el
mundo», dijo John Kerry, el enviado de EE. UU. para el clima, en un
discurso reciente.

¿Carrera a la cima?

Kerry ha viajado dos veces a China a pesar del enfriamiento
de las relaciones. Pero, en su última visita, el ministro de Asuntos
Exteriores, Wang Yi, lanzó una advertencia. “Es imposible que la
cooperación climática entre China y Estados Unidos se eleve por encima del
entorno general de las relaciones entre ambos países», dijo Wang. 

Estas observaciones suscitaron la preocupación en Washington
de que el enfoque Biden-Kerry pudiera resultar contraproducente y permita a
China utilizar el clima como palanca. 

Pero el presidente del país asiático, Xi Jinping, dio un
paso importante al decir en las Naciones Unidas que Pekín dejaría de financiar
el carbón en su bombardeo de construcción de infraestructuras en el extranjero,
aunque sigue invirtiendo en casa en esta forma de energía sucia pero
políticamente sensible.

Alex Wang, codirector de la facultad del Instituto Emmett
sobre Cambio Climático y Medio Ambiente de la Universidad de California en Los
Ángeles, dijo que China y Estados Unidos podrían entablar una «carrera a
la cima» para ver quién hace más por el planeta.

«Mejora la reputación mundial de China aparecer como un
actor positivo en materia de clima», dijo Wang.

«Si los líderes de China sienten que se están quedando
rezagados, creo que eso provocaría cierta presión para actuar más y tendrían
una razón para desoír las voces de las industrias de los combustibles fósiles o
del carbón en su país», dijo. 

«Pero, sin la presión, entonces la balanza se inclina a
favor de una acción más lenta». 

Wang subrayó el contraste con el predecesor de Biden, Donald
Trump, cuyo escepticismo climático supuso una escasa presión sobre Pekín para
hacer frente al tema del carbón.

Con base en AFP

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