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Europa acuerda prohibir la mayoría de las importaciones de petróleo ruso

BRUSELAS (AP) — La Unión Europea acordó el lunes prohibir la mayoría de las importaciones de petróleo ruso, la sanción económica más dura impuesta hasta ahora a Rusia por su invasión de Ucrania y, potencialmente, el mayor sacrificio de la propia Europa.

El acuerdo es la demostración más reciente y de mayor alcance de que durante más de tres meses de guerra, en reacción a la creciente agresión y atrocidades rusas, los líderes europeos se han mostrado dispuestos a tomar medidas que consideraban demasiado extremas cuando comenzó la invasión.

Ya prohibieron las importaciones de gas natural ruso, aislaron a los bancos rusos de las redes financieras mundiales, congelaron los activos rusos y enviaron armamento avanzado a Ucrania.

Un vehículo blindado de transporte de personal ucraniano se conduce a lo largo de una carretera que conduce a Sievierodonetsk, en el este de Ucrania, el lunes 30 de mayo de 2022.. Foto Finbarr O'Reilly/The New York Times.

Un vehículo blindado de transporte de personal ucraniano se conduce a lo largo de una carretera que conduce a Sievierodonetsk, en el este de Ucrania, el lunes 30 de mayo de 2022.. Foto Finbarr O’Reilly/The New York Times.

Después de semanas de intensas disputas, los líderes de la UE reunidos en Bruselas respaldaron un embargo sobre el petróleo ruso entregado por petroleros, el método principal, con compromisos para reducir las importaciones por oleoducto, según un borrador de acuerdo visto por The New York Times.

El acuerdo fue anunciado en un tuit nocturno por Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, aunque quedan muchos detalles por aclarar.

El respaldo se produjo cuando un asalto múltiple del Kremlin se acercó a la ciudad más oriental controlada por Ucrania, Sievierodonetsk.

Las fuerzas rusas continuaron con su patrón de bombardeo de ciudades y pueblos, incluidas áreas civiles, reduciéndolos a páramos despoblados antes de intentar tomar el control.

Al mismo tiempo, el ejército de Ucrania montó una contraofensiva para retomar la estratégica ciudad sureña de Kherson.

Y un coche bomba en otra ciudad controlada por Rusia, Melitopol, insinuó el tipo de resistencia feroz que pueden enfrentar los ocupantes.

La maquinaria de guerra del presidente Vladimir Putin está financiada por las ventas de petróleo crudo y refinado y gas natural de Rusia, que representan la mayor parte de los ingresos de exportación del país, recaudados principalmente por las empresas de energía controladas por el estado.

Con la guerra aumentando los precios, solo los países de la UE han estado pagando 23.000 millones de dólares al mes por el petróleo ruso.

Los analistas dicen que Rusia, que ofrece descuentos en comparación con los precios en los mercados mundiales, seguirá encontrando algunos compradores para su petróleo, pero es probable que el volumen de ventas y las ganancias caigan significativamente una vez que el embargo entre en vigor.

Europa depende en gran medida de los combustibles rusos:

el 27% del petróleo crudo importado a la UE proviene de Rusia, y mientras los países de la UE luchan por encontrar alternativas, los funcionarios han advertido que el costo financiero para ellos será alto.

Se espera que otras fuentes sean más caras, si se pueden organizar; la escasez de gas y petróleo es una posibilidad real.

El debate sobre un embargo petrolero también ha expuesto la vulnerabilidad potencial del bloque europeo, al igual que las solicitudes de Suecia y Finlandia para unirse a la OTAN han mostrado fracturas dentro de esa alianza.

Los diplomáticos expresan confianza en que tales diferencias pueden resolverse, pero recuerdan que la unidad que Estados Unidos y sus aliados han mostrado hasta ahora al oponerse a Rusia no está garantizada.

El líder hombre fuerte de Hungría, Viktor Orban, cuyo país depende más que Europa Occidental de la energía rusa, había retrasado cualquier acuerdo sobre un embargo de petróleo, calificándolo de «bomba atómica» para la economía húngara.

La disputa ilustra cómo la práctica de la UE de exigir la unanimidad entre los 27 países miembros para las decisiones importantes puede convertirse en una debilidad, especialmente si se pide a Orban, que tiene una relación amistosa con Putin, que tome medidas adicionales para aislar a Rusia.

El embargo limitado que aprobaron los líderes europeos se diseñó para ganar el apoyo de Orban.

Prohibir las entregas de petróleo ruso a bordo de los petroleros eliminaría dos tercios de las importaciones de la UE, sin afectar a Hungría, una nación sin salida al mar.

Al llegar a la cumbre de la UE el lunes, Orban dijo sobre la exención del oleoducto:

“Es un buen enfoque”.

Expectativas​

Se esperaba que Eslovaquia, la República Checa y Alemania, que también reciben petróleo ruso por oleoducto, se comprometieran a abandonar esa fuente;

No se espera que Hungría dé tal seguridad.

En la OTAN, que también opera por consenso, Turquía ha bloqueado la admisión de Finlandia y Suecia, que se han alarmado lo suficiente por la guerra de Rusia contra Ucrania como para abandonar su neutralidad de larga data.

Los diplomáticos occidentales predicen que el presidente Recep Tayyip Erdogan de Turquía, que ha sido un socio tan polémico de la OTAN como Orban lo ha sido de la UE, obtendrá concesiones de los aliados pero finalmente accederá.

En los campos de batalla de la región oriental de Donbas, donde Rusia se concentra en tomar más territorio, el combate más intenso tiene lugar alrededor de las ciudades adyacentes maltratadas de Sievierodonetsk y Lysychansk, entre los focos restantes más importantes del control ucraniano.

Después de semanas de bombardeos, las fuerzas rusas se abrieron paso hacia «las afueras del noreste y sureste» de Sievierodonetsk, dijo el Ministerio de Defensa de Ucrania en un comunicado, y agregó que Rusia había canalizado aún más material de guerra de Rusia al Donbas.

Los combates en Donbas alcanzaron la «máxima intensidad», dijo el coronel Oleksandr Motuzyanyk, portavoz del Ministerio de Defensa.

Agregó: “Los invasores rusos bombardearon toda la línea del frente, tratando de golpear nuestras posiciones defensivas profundas con fuego de artillería”.

En medio de informes de crímenes de guerra rusos contra civiles, la viceprimera ministra de Ucrania, Iryna Vereshchuk, hizo un llamado a los residentes del territorio ocupado por Rusia para que huyan como puedan a las áreas controladas por Ucrania, como ya lo han hecho millones.

Es difícil y peligroso, admitió, pero “en última instancia, es una cuestión de su seguridad y la de sus hijos”.

Bajas civiles

Un periodista francés murió el lunes cerca de Lysychansk cuando un proyectil explotó cerca del autobús de evacuación en el que viajaba, según funcionarios ucranianos y franceses, y su empleador, el canal de noticias de televisión BFM TV. El periodista, Frédéric Leclerc-Imhoff, sufrió una herida letal de metralla en el cuello, dijo Serhiy Haidai, gobernador ucraniano de la región de Luhansk, quien dijo que el proyectil fue disparado por las fuerzas rusas.

Al menos otros siete periodistas han sido asesinados mientras cubrían el conflicto, según Reporteros sin Fronteras.

El mero peso del ejército de Rusia y la brutalidad de sus tácticas han producido ganancias territoriales en el este, pero ha sufrido grandes pérdidas, y los analistas occidentales dicen que se está quedando sin recursos disponibles.

“Es probable que Rusia haya sufrido pérdidas devastadoras entre sus oficiales de rango medio y subalterno”, dijo el lunes el Ministerio de Defensa británico en la última actualización de inteligencia que hizo pública.

Es probable que los batallones que los rusos están improvisando «de sobrevivientes de múltiples unidades sean menos efectivos».

Quizás lo más siniestro para Moscú, los británicos citaron «múltiples informes creíbles de motines localizados entre las fuerzas rusas».

Con la esperanza de dispersar las fuerzas rusas más delgadas de lo que ya son, Ucrania lanzó durante el fin de semana una contraofensiva a más de 300 millas de distancia de Sievierodonetsk, con el objetivo de retomar Kherson, un puerto estratégico en la parte baja del río Dnipro en el centro-sur de Ucrania.

Fue la primera ciudad importante en caer ante los rusos, menos de una semana después de la invasión.

“No parece probable que el contraataque ucraniano recupere un territorio sustancial en el corto plazo”, dijo el Instituto para el Estudio de la Guerra en Washington en una evaluación publicada el domingo, pero interrumpirá las operaciones rusas en el sur, “y potencialmente obligará a Rusia a desplegar refuerzos en la región de Kherson, que está predominantemente en manos de unidades inferiores”.

En Melitopol, la administración regional designada por el Kremlin dijo que un coche bomba había herido a dos trabajadores humanitarios y lo calificó como “un ataque terrorista destinado a desestabilizar la vida pacífica de la ciudad”.

La gente ha protestado por la ocupación en Melitopol, donde las fuerzas rusas han secuestrado a funcionarios locales y los han reemplazado.

Ivan Fyodorov, el alcalde de Melitopol, quien fue secuestrado por las fuerzas rusas y luego devuelto a Ucrania en un intercambio de prisioneros, dijo que no sabía quién era el responsable del bombardeo, pero predijo que “la tierra arderá” en Melitopol hasta que los rusos se vayan de la ciudad.

Las fuerzas rusas se han aferrado a la mayoría de las áreas que conquistaron en el sur a principios de la guerra.

Pero un grupo de combatientes resistió durante semanas en un complejo siderúrgico en la ciudad sureña de Mariupol, atando a importantes fuerzas rusas antes de que los sobrevivientes se rindieran este mes.

Y en las primeras semanas de la guerra, las ofensivas rusas en el norte dirigidas a Kyiv, la capital, y Kharkiv, la segunda ciudad más grande, se empantanaron irremediablemente.

Moscú renunció a esas campañas, al menos temporalmente, para concentrarse en Donbas, y los ucranianos han retomado parte del territorio perdido.

El fracaso de esas ofensivas y la resistencia en Mariupol contribuyeron a un cambio en las tácticas rusas a un enfoque más lento y agotador, con poca preocupación aparente por las bajas civiles o la destrucción física.

Al describir el bombardeo constante de Sievierodonetsk, el presidente Volodymyr Zelenski de Ucrania dijo en un video publicado en línea el domingo por la noche:

“No les importa cuántas vidas tendrán que pagar”.

Matina Stevis-Gridneff informó desde Bruselas y Richard Pérez-Peña desde Nueva York. Los informes fueron aportados por Matthew Mpoke Bigg y Marc Santora de Cracovia, Polonia, Valerie Hopkins de Kyiv, Neil MacFarquhar de Estambul, Cassandra Vinograd y Stanley Reed de Londres, Carlotta Gall de Druzhkivka, Ucrania, Aurelien Breeden de París y Monika Pronczuk de Bruselas.

c.2022 The New York Times Company


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