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va por su 12ª corona en Barcelona pero no se siente favorito

Cuando Stefanos Tsitsipas sucumbió por paliza (6-2 y 6-1) ante Rafael Nadal en la final del ATP 500 de Barcelona de 2018, era una joven de 19 años clasificado en el puesto 63º del ranking que se asomaba por primera vez a la última ronda de un torneo.

Tres años después, las cosas han cambiado mucho en el circuito, hasta el punto de que Nadal, tercera raqueta mundial, el rey del polvo de ladrillo, trece veces campeón de Roland Garros y once veces ganador del también conocido como Conde de Godó, admitió este sábado que puede ser que Tsitsipas sea “favorito” este domingo y que es algo que tendrá que “asumir” cuando salte a la cancha central del Real Club de Tenis Barcelona-1899 que lleva su nombre.

Nadal, a sus 34 años, parece admitir con naturalidad ese cambio generacional. Sabe que le falta competir en este 2021, que ha ido mejorando día a día, partido a partido en este Godó, pero que lo normal es que Tsitsipas, quinta raqueta del mundo, le exija jugar a un nivel que todavía no ha alcanzado en esta temporada.

El mallorquín empezó el abierto barcelonés remontando un set ante el desconocido Ilya Ivashka (3-6, 6-2 y 6-4), un tenista bielorruso procedente de la fase previa, y cediendo también otra manga contra dos veces ganador de este torneo que no pasa por su mejor momento como el japonés Kei Nishikori (6-0, 2-6 y 6-2).

Mejoró un poco más contra el británico Cameron Norrie (6-1 y 6-4), y hoy, en semifinales, ofreció su mejor versión (6-3 y 6-2) ante el también español Pablo Carreño Busta, decimotercera raqueta del circuito y sexto favorito en Barcelona, al que le ha ganado en los ocho enfrentamientos que ha habido entre ambos.

Nadal viene de menor a mayor en el certamen barcelonés. Foto EFE/Alejandro García

Nadal viene de menor a mayor en el certamen barcelonés. Foto EFE/Alejandro García

Lo de Tsitsipas ha sido, en cambio, un paseo desde su debut ante el español Jaume Munar (6-0 y 6-2). Después, se llevó puestas a tres cabezas de serie sin perder ni un set: al australiano Alex de Miñaur (14° preclasificado), por 7-5 y 6-3; al canadiense Felix Auger-Alissime (10°), por 6-3 y 6-3, y este sábado a la revelación del torneo, el italiano de 19 años Jannik Sinner (11°), al que también derrotó por un doble 6-3.

En ninguno de sus partidos de esta semana estuvo más de una hora y 24 minutos en pista. Y viene de ganar en Montecarlo su primer Masters 1000, el sexto torneo de su carrera y el segundo sobre polvo de ladrillo tras el de Estoril 2019.

Pero Tsitsipas sabe que Nadal es otra cosa. En sus duelos directos, el balance aún es claramente favorable al balear (7-2), aunque en el último partido entre ambos el heleno derrotó al español en los cuartos de final del Abierto de Australia.

Tsitsipas se erige como una de las grandes amenazas al reinado del Big Three conformado por Nadal, Federer y Djokovic. Foto EFE/Alejandro García

Tsitsipas se erige como una de las grandes amenazas al reinado del Big Three conformado por Nadal, Federer y Djokovic. Foto EFE/Alejandro García

Y el griego, en contrapartida, también sabe lo que es ganarle a Nadal en su superficie favorita, pues su otra victoria sobre el manacorí la consiguió en las semifinales de Madrid 2019.

Este domingo, en la pista central del RCT Barcelona se vivirá de nuevo un duelo generacional entre uno de los componentes del Big Three y uno de los tenistas más talentosos de la nueva generación.

“Es un jugador muy completo. Tiene una derecha y una movilidad espectaculares, es muy agresivo, se va rápido para delante y saca bien. No tiene puntos débiles“, destaca Rafa Nadal sobre su adversario.

Y es que el rey del polvo insiste en que esta final será diferente a la mayoría de las que ha jugado en Barcelona. “Mañana tengo mucho que ganar y poco que perder. Vamos a ver que sucede”, sentencia, quizá también jugando con la experiencia y trasladándole la presión a su rival.

EFE.


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