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Unos 15 misioneros estadounidenses fueron secuestrados en Haití


Unos 15 misioneros estadounidenses fueron secuestrados este sábado por una banda criminal en la periferia de Puerto Príncipe, en Haití.

Entre 15 y 17 estadounidense, entre ellos niños, quedaron en manos de una banda armada que desde hace meses realiza raptos y robos en la zona situada entre la capital de Haití y la frontera con República Dominicana.

Una fuente citada por la agencia AFP indicó que aún no se pudo confirmar si los captores han pedido el pago de un rescate.

«El bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero es una de nuestras principales prioridades en el Departamento de Estado. Conocemos esta información y no tenemos nada que agregar por el momento», respondió un portavoz del gobierno estadounidense al ser consultado sobre el tema.

En la mañana de este sábado, una pandilla denominada «400 mawozo» desvió varios autos que transitaban por rutas que controla y secuestró a los estadounidenses así como a ciudadanos haitianos.

De acuerdo al relato de los testigos, los misioneros y sus familiares volvían de visitar un orfanato situado a unos 30 km de Puerto Príncipe cuando fueron sorprendidos por los delincuentes.

Para algunos miembros de esa organización religiosa basada en Ohio, Estados Unidos, este era su primer viaje a Haití.

En abril 10 personas, incluidos religiosos franceses, fueron secuestradas por esa banda en la misma zona. Tras 20 días de cautiverio, todos fueron liberados. El padre Michel Briand dijo entonces que el grupo estaba «en un mal lugar, en un mal momento» y que quienes los raptaron no habían planeado secuestrarlos.

Las bandas armadas, que durante años han controlado los distritos más pobres de la capital haitiana, han extendido su poder a Puerto Príncipe y sus alrededores, donde el número de secuestros extorsivos está en aumento.

Haití vuelve a sufrir un repunte de los secuestros asociados a pandillas. Esta crisis se profundizó tras el asesinato del presidente, Jovenel Moïse, en su residencia privada el pasado 7 de julio y un sismo de magnitud 7,2 que golpeó el sureste del país en agosto y mató a más de 2.200 personas.

Las pandillas han reclamado rescates entre los miles de dólares y más de un millón de dólares, según las autoridades.

En los últimos meses se han registrado docenas de secuestros. La semana pasada, un diácono fue asesinado ante una iglesia en la capital, Puerto Príncipe, y su esposa fue capturada.

En abril, una pandilla secuestró a cinco sacerdotes y dos monjas, lo que provocó una protesta similar a la convocada para el lunes para condenar la falta de seguridad en el empobrecido país.

Más de 600 delitos de este tipo se registraron en los primeros tres trimestres de 2021, contra 231 en el mismo período de 2020, según el Centro de Análisis e Investigación en Derechos Humanos, con sede en la capital haitiana.

Una profunda crisis política paraliza el desarrollo socioeconómico de Haití desde hace largos años.

El asesinato el 7 de julio del presidente Jovenel Moïse por parte de un comando armado en su residencia privada sumió aún más al país caribeño en la incertidumbre.

La renuncia del enviado especial para Haití de Joe Biden

En medio de la crisis que vive Haití, el enviado especial de la administración de Joe Biden renunció al cargo a fines de septiembre en protesta por las expulsiones «inhumanas» a gran escala de migrantes haitianos a su tierra natal asolada por conflictos civiles y desastres naturales.

Daniel Foote fue nombrado para el cargo recién en julio, luego del asesinato del presidente de Haití. Incluso antes de las expulsiones de migrantes de la pequeña ciudad fronteriza de Del Río en Texas, se sabía que el diplomático de carrera estaba profundamente frustrado con lo que consideraba una falta de urgencia en Washington y un ritmo glacial en los esfuerzos para mejorar las condiciones en Haití.

Foote le escribió al secretario de Estado Antony Blinken que renunciaría de inmediato «con una profunda decepción y disculpas a quienes buscan cambios cruciales».

Con información de AFP


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