13 julio, 2024
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Trastorno Bipolar

URUGUAY – El trastorno bipolar, una enfermedad mental que afecta al 4,4 % de los adultos en Uruguay y otras partes del mundo. Según el Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU. (NIMH), el trastorno bipolar se caracteriza por cambios inusuales en los niveles de energía, concentración, estado de ánimo y actividad de una persona. La condición, que se manifiesta en tres tipos principales —bipolar I, bipolar II y ciclotimia—, tiene un impacto profundo en la vida de quienes la padecen y sus seres queridos.

Tipos de Trastorno Bipolar

El trastorno bipolar I es el más grave, definido por episodios maníacos que pueden durar hasta una semana. Estos episodios suelen ser tan intensos que requieren hospitalización y pueden incluir síntomas psicóticos. Por otro lado, el trastorno bipolar II se caracteriza por episodios hipomaníacos, que son menos severos que los maníacos y no suelen requerir hospitalización. La ciclotimia, el tercer tipo, presenta fluctuaciones del estado de ánimo menos intensas pero crónicas, y los síntomas deben estar presentes durante al menos dos años para un diagnóstico adecuado.

Causas y Factores de Riesgo

Aunque la causa exacta del trastorno bipolar no se conoce, los investigadores creen que es el resultado de una combinación de factores genéticos y ambientales. El doctor Robert Beech, psiquiatra de la Universidad de Yale, destaca que la genética juega un papel significativo: si uno de los padres tiene trastorno bipolar, el riesgo de que un hijo lo desarrolle es del 10 %, cifra que aumenta al 40 % si ambos progenitores están afectados. Además, factores como los traumas infantiles, el consumo de sustancias ilegales y el estrés también están relacionados con la aparición de episodios maníacos y depresivos.

Estrategias de Manejo y Tratamiento

Controlar el trastorno bipolar requiere un enfoque multifacético. El doctor Chase Anderson, de la Universidad de California, recomienda la medicación y la terapia como pilares fundamentales del tratamiento. Los estabilizadores del estado de ánimo, los antipsicóticos y los antidepresivos son medicamentos comúnmente recetados. Además, la psicoterapia, como la terapia cognitivo-conductual (TCC), puede ser muy beneficiosa para ayudar a los pacientes a comprender y manejar sus síntomas.

La meditación, el registro del ciclo del sueño y la evitación del estrés y el consumo de sustancias son estrategias complementarias que pueden ayudar a mantener la estabilidad emocional. El apoyo de amigos y familiares también es crucial en el manejo del trastorno bipolar.

Impacto Social y Estigmatización

En Uruguay, como en muchos otros lugares, el trastorno bipolar a menudo lleva consigo un estigma significativo. Las personas con trastorno bipolar pueden enfrentar discriminación y malentendidos en su vida diaria, lo que puede dificultar su acceso a servicios de salud adecuados y su integración en la sociedad. Es esencial aumentar la conciencia pública y promover una comprensión más profunda de la enfermedad para reducir el estigma y apoyar a quienes la padecen.