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SpaceX lanzó su tercera misión tripulada hacia la Estación Espacial Internacional

La tercera misión tripulada de SpaceX despegó hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) este viernes por la mañana desde el Centro Espacial Kennedy de Florida, en el sureste de Estados Unidos.

“Vuelve a despegar (la cápsula Crew Dragon) Endeavour: cuatro astronautas de tres países de la Crew-2, de viaje hacia la única e inimitable Estación Espacial Internacional”, declaró un operario de megafonía cuando el cohete Falcon 9 despegó esta mañana.

Llevarán al espacio una cápsula Dragón de la misma compañía a ese laboratorio de microgravedad en el que los esperan otros siete astronautas, enviados en la primera misión en noviembre.

A bordo viajan los astronautas estadounidenses de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, así como el japonés Akihiko Hoshide, de la agencia espacial JAXA, y el francés Thomas Pesquet, de la Agencia Europea Espacial (ESA).

El astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Thomas Pesquet, los astronautas de la NASA Megan McArthur y Shane Kimbrough, y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Akihiko Hoshide. Foto: AFP.

El astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Thomas Pesquet, los astronautas de la NASA Megan McArthur y Shane Kimbrough, y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Akihiko Hoshide. Foto: AFP.

“¡Parece que el clima está cooperando, así que parece que intentaremos hacer el lanzamiento mañana!”, había tuiteó el jueves el astronauta francés Thomas Pesquet, quien se convirtió en el primer europeo en volar en una cápsula Crew Dragon de SpaceX.

“Nuestros amigos de @Space_Station nos esperan y no queremos llegar tarde. Incluso instalaron mi habitación e hicieron literalmente mi cama. ¡Qué buenos anfitriones!”, añadió.

La “cama” adicional es necesaria para acomodar a un número inusualmente grande de personas a bordo de la ISS, 11 en total, ya que el equipo Crew-2 convivirá durante unos días con los astronautas del Crew-1, además de tres cosmonautas rusos.

Es la primera vez en más de 20 años que un equipo de la NASA, la ESA y JAXA vuelan juntos y la tercera vez que SpaceX envía humanos a la ISS como parte de un contrato multimillonario con la NASA.

“Siempre es más fácil la tercera vez que lo haces”, dijo a la AFP Daniel Forrestel, gerente de integración de lanzamientos de la NASA.

Se lanza un cohete SpaceX Falcon 9, con la cápsula Crew Dragon, que transporta a cuatro astronautas en una misión comercial de la tripulación de la NASA a la Estación Espacial Internacional en el Centro Espacial Kennedy. Foto: REUTERS.

Se lanza un cohete SpaceX Falcon 9, con la cápsula Crew Dragon, que transporta a cuatro astronautas en una misión comercial de la tripulación de la NASA a la Estación Espacial Internacional en el Centro Espacial Kennedy. Foto: REUTERS.

“Nunca querría describir el vuelo espacial como una ‘rutina’, pero ‘más familiar’ es una buena forma de decirlo”, agregó.

La misión Crew-2 reutiliza la cápsula de Demo-2 y el propulsor Falcon 9 desplegado anteriormente para la misión Demo-1 no tripulada, un hecho que cumple con uno de los objetivos principales de la NASA en su asociación con la industria privada: el ahorro de costos.

Antes del lanzamiento, el astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) Andreas Mogensen de Dinamarca dijo a la AFP que la misión también era un gran paso para Europa, que la ha llamado “Alpha” por su propia convención de nomenclatura.

“Por un lado, significa mucho, por supuesto, que un astronauta vaya a la Estación Espacial Internacional, pero al mismo tiempo también es la próxima de una larga lista de misiones”, señaló.

El alemán Matthias Maurer será el próximo europeo en una misión SpaceX este otoño boreal, seguido por la italiana Samantha Cristoforetti, la próxima primavera.

Los astronautas llegan para abordar el cohete SpaceX Falcon 9 con la cápsula Crew Dragon, antes del lanzamiento de la misión comercial de la tripulación de la NASA en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral. Florida. Foto: REUTERS.

Los astronautas llegan para abordar el cohete SpaceX Falcon 9 con la cápsula Crew Dragon, antes del lanzamiento de la misión comercial de la tripulación de la NASA en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral. Florida. Foto: REUTERS.

La ESA también será un socio clave para Estados Unidos en el programa Artemisa para regresar a la Luna, proporcionando el componente de potencia y propulsión para la nave espacial Orion y elementos claves de una estación orbital lunar planificada llamada Gateway.

Mogensen predijo que en las horas previas al lanzamiento, Pesquet, quien es un amigo cercano suyo, sentiría una “sensación de alivio” después de que la misión comience tras años de planificación.

“Uno está muy concentrado en lo que va a pasar, en sus tareas”, dijo. “Thomas y sus compañeros de tripulación han pasado horas en un simulador de entrenamiento para esto, han pasado por los procedimientos de lanzamiento, han pasado por los procedimientos de acoplamiento … no hay mucho tiempo para el nerviosismo”.

Un misión científica

El Crew-2 prevé alrededor de 100 experimentos durante su misión de seis meses, incluida la investigación de lo que se conoce como “chips de tejido”: pequeños modelos de órganos humanos que se componen de diferentes tipos de células y se utilizan para estudiar el envejecimiento del sistema inmunológico, la función renal y la pérdida de masa muscular.

Otro elemento importante de la misión consiste en actualizar el sistema de energía solar de la estación mediante la instalación de nuevos paneles compactos que se abren como una enorme estera de yoga.

Tras el lanzamiento, el cohete Falcon 9 regresará a la Tierra para un aterrizaje en posición vertical en un barco no tripulado, y la cápsula Crew Dragon está programada para atracar en la ISS a las 05H10 (09H10 GMT) del sábado. La escotilla se abrirá dos horas más tarde.

Con información de AFP.

AFG​


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