19 junio, 2024
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Porque deberías comer lentejas

URUGUAY – Por qué la ciencia recomienda comer lentejas una vez por semana. Las lentejas, una de las legumbres más antiguas y populares del mundo, han sido un alimento básico en diversas culturas durante siglos. Su versatilidad en la cocina, su accesibilidad económica y, sobre todo, sus notables beneficios nutricionales, las convierten en una opción ideal para incluir en la dieta semanal. Los científicos y nutricionistas destacan cada vez más las bondades de consumir lentejas, recomendando su ingesta al menos una vez por semana. Aquí exploramos las principales razones de esta recomendación y profundizamos en los múltiples beneficios que las lentejas pueden ofrecer.

Nutrientes esenciales y proteínas vegetales

Las lentejas son una fuente extraordinaria de nutrientes esenciales. Contienen proteínas de alta calidad, fibra, vitaminas y minerales que son vitales para el funcionamiento óptimo del cuerpo. Entre los minerales destacan el potasio, folato, hierro, zinc y la vitamina B6. El potasio ayuda a regular la presión arterial, mientras que el folato es crucial para la producción de células nuevas y es especialmente importante para las mujeres embarazadas. El hierro, esencial para la formación de hemoglobina, y el zinc, que juega un papel clave en el sistema inmunológico, son otros componentes vitales presentes en las lentejas.

Una de las características más destacadas de las lentejas es su capacidad para proporcionar proteínas vegetales de alta calidad. Aunque las proteínas vegetales no contienen todos los aminoácidos esenciales, combinarlas con cereales integrales, como el arroz, puede ofrecer una proteína completa comparable a la de las fuentes animales. Esto es especialmente beneficioso para las personas que siguen dietas vegetarianas o veganas, ya que les permite obtener los aminoácidos esenciales necesarios para la salud sin consumir productos de origen animal.

Control de peso y saciedad

El bajo contenido calórico de las lentejas, combinado con su alta capacidad saciante, las hace ideales para quienes buscan mantener su peso o adelgazar. Los hidratos de carbono complejos de absorción lenta que contienen proporcionan energía sostenida y evitan los picos de azúcar en sangre que pueden llevar a antojos y hambre. La fibra presente en las lentejas prolonga la sensación de saciedad, ayudando a reducir el apetito y evitando el consumo excesivo de alimentos a lo largo del día.

Salud digestiva y cardiovascular

La fibra es uno de los componentes más valiosos de las lentejas, no solo por su capacidad para prolongar la saciedad, sino también por sus efectos positivos en la salud digestiva. Promueve la regularidad intestinal, previene el estreñimiento y ayuda a mantener un sistema digestivo saludable. Además, la fibra contribuye a reducir los niveles de azúcar en sangre, lo cual es beneficioso para personas con diabetes o en riesgo de desarrollarla.

El consumo regular de lentejas también puede mejorar la salud cardiovascular. El potasio que contienen ayuda a regular la presión arterial, mientras que la fibra contribuye a reducir los niveles de colesterol. Juntos, estos efectos minimizan la posibilidad de sufrir enfermedades cardíacas. Los estudios han demostrado que las dietas ricas en legumbres como las lentejas están asociadas con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Regulación de los niveles de azúcar en sangre

La combinación de proteínas y fibra en las lentejas también es especialmente beneficiosa para la regulación de los niveles de azúcar en sangre. Esta propiedad es crucial para las personas con diabetes, ya que ayuda a mantener estables los niveles de glucosa. La absorción lenta de los carbohidratos evita los picos de azúcar, lo que facilita un mejor control de la diabetes y puede prevenir complicaciones asociadas con la enfermedad.

Propiedades antioxidantes

Las lentejas contienen polifenoles, compuestos con propiedades antioxidantes que ayudan a combatir el estrés oxidativo en el cuerpo. El estrés oxidativo es un proceso que puede dañar las células y está relacionado con el envejecimiento y diversas enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardíacas y el cáncer. Los antioxidantes presentes en las lentejas contribuyen a reducir la inflamación y prevenir el daño celular, promoviendo una mejor salud general.