Uruguay

Las revoluciones del siglo XVIII que nos llevaron a casarnos por amor

Dejemos algo claro desde el principio: el amor de pareja, hasta donde sabemos, siempre existió. Sin embargo, aquello de casarse por amor, también hasta donde sabemos, es una costumbre relativamente reciente.

Wedded, 1882. Encontrado en la colección de la Galería de Arte de Nueva Gales del Sur. Artista Frederic Leighton, primer barón Leighton (1830-1896).

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“Casados”, es el nombre de esta obra de Frederic Leighton de 1882, y -podría añadirse- obviamente enamorados, algo que acababa de ponerse de moda en los matrimonios.

Durante la mayor parte de la historia registrada el amor no era una consideración a la hora de escoger una pareja con la cual formar un hogar y pasar el resto de tu vida.

Y, en muchos casos, sigue siendo así.

Una búsqueda rápida en internet arroja por ejemplo un artículo del Times of India -el tercer diario en circulación de la populosa nación asiática- de octubre 2020, en el que se informa que, a pesar de “la sociedad moderna y progresista también ha comenzado a ver los matrimonios por amor bajo una nueva luz. Ya no es un deseo rebelde ni contra la sociedad“, las indias siguen prefiriendo las uniones pactadas por sus padres o superiores pues “los estudios afirman que las mujeres se sienten más seguras“.

Mientras que en China Educational Tours -un sitio web con información para occidentales que planean visitar China-, bajo el título “Qué piensan los chinos del amor y el matrimonio”, dice que…

Está bien que los adolescentes tengan sentimientos de amor, pero cuando alcanzan la edad para contraer matrimonio, se piensa que el amor no solo es innecesario, sino hasta quizás riesgoso. Más útil e importante para elegir un cónyuge es una buena educación, un trabajo y tal vez también un apartamento“.

Hasta hace poco más de dos siglos, esa explicación habría sido innecesaria para los visitantes de Occidente pues en su cultura el amor y el matrimonio tampoco habían sido siempre uno.

No en vano en el Olimpo una diosa se ocupaba de lo primero -Afrodita, la Venus de los romanos- y otra, de lo último -Hera, la Juno latina-.

Júpiter cautivado por Juno de James Barry, siglo XVIII / principios del XIX. Galería de Arte de Sheffield, Sheffield.

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A Hera/Juno, la diosa del matrimonio, no le fue tan bien en el suyo con Zeus/Júpiter, como parecería en esta obra de James Barry del siglo XVIII.

El matrimonio ha estado más estrechamente vinculado con la economía que con el amor.

La mayoría de las uniones que ahora llamamos sentimentales eran esencialmente arreglos financieros diseñados para cimentar poderosas alianzas e intercambiar o adquirir tierras o propiedades.

Aunque la gente de clase trabajadora y las comunidades agrícolas tenía más chance de escoger sus parejas -entre su grupo económico y reducido entorno, pues viajar era un lujo-, la realidad para la clase media y alta y los aristócratas, era un futuro con la persona escogida por los padres, a menudo a desde que eran niños, sin mucha opción de rehusar.

Siempre, no obstante, hubo rebeldes que desafiaron las convenciones, y sus historias de amor perviven.

Pero no fue sino hasta el siglo XVIII que las voces descontentas se empezaron a alzar, desencadenando un profundo cambio en las relaciones de pareja.

Cómo se coló el amor en el matrimonio

Al principio, los conservadores culparon la creciente popularidad de las novelas por alentar las expectativas de quienes en los salones y cafés de ciudades como Londres debatían con devoción el secreto del éxito en el matrimonio.

Allegory of Vigilance, circa 1772. Artist Jean-Honore Fragonard

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Leer novelas: una peligrosa costumbre.

Obras como “Roxana” de Daniel Defoe (1724) o “Pamela” de Samuel Richardson (1740) no sólo hacían énfasis en la autoexpresión, el libre albedrío y los sentimientos personales, sino que, alentaban, desde su punto de vista, aspiraciones inalcanzables.

Como escribió el arzobispo de Cambray François Fénelon en sus “Instrucciones para la educación de una hija”, era un peligro que las niñas leyeran “romances” y después se “asombren de no encontrar en el mundo real personas que sean como esos héroes románticos“.

La preocupación llegó a tal grado que los gobiernos tomaron cartas en un asunto que desde el siglo XIII había sido regido por la Iglesia.

En Reino Unido, por ejemplo, se promulgó una ley en 1753 con una serie de reglas que estandarizaba las bodas y estipulaba que se requería el consentimiento de los padres de las parejas menores de 21 años.

Pero nada pudo contener el curso de esa revolución: había llegado la edad de la Ilustración con su defensa de los derechos individuales y su insistencia en que las relaciones entre la gente en una sociedad debían basarse en la razón y la justicia, no la fuerza.

Y una de sus campañas centrales contra la tradición fue a favor del matrimonio basado en el amor y la libre elección de la pareja.

La búsqueda de la felicidad

Esas ideas se vieron reforzadas por la difusión del trabajo asalariado, que permitió a los jóvenes independizarse más pronto y casarse apenas tuvieran los medios económicos para hacerlo.

La idea de un matrimonio íntimo producto del amor se fue filtrando e imponiendo poco a poco.

En Rusia, el zar Pedro el Grande declaró ilegales los matrimonios obligados en 1724 y ordenó que los novios debían declarar que habían elegido casarse libremente.

En Reino Unido el amor se impuso en las décadas de 1760 y 1770, la misma época en la que en Francia la gente común empezaba a hablar de ese enlace que la clase alta aún consideraba una fusión de riquezas como un camino a la felicidad.

Las ideas románticas cruzaron el Atlántico.

El 4 de julio de 1776, la Revolución estadounidense culminó con una declaración de Independencia que sostenía como derechos inalienables “la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”.

Poco después, la joven república empezó a adoptar la novedosa idea del “matrimonio de compañerismo” gobernado por el afecto.

Según el perfil de Martha Skelton de la Casa Blanca, el autor mismo del documento, Thomas Jefferson, había practicado lo declarado al elegir su pareja.

Quizás un amor mutuo por la música cimentó el romance; Jefferson tocaba el violín y uno de los muebles que encargó para la casa que estaba construyendo en Monticello era un piano fuerte para su novia“.

1770 1771 La propuesta de Thomas Jefferson a Martha Skelton por Herndon Jefferson de Romance Literary Digest.

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La propuesta de matrimonio de Jefferson a Skelton imaginada por la revista Romance Literary Digest.

“El triunfo de la familia nuclear basada en la pareja de compañeros unida libremente sobre la familia de linaje con sus estrategias e intereses sigue siendo uno de los pilares de nuestra comprensión del progreso social como el ascenso del individuo”, señala la historiadora de la Universidad de Michigan Dena Goodman.

“Por primera vez en 5.000 años se pensó que el matrimonio era una relación privada entre dos personas antes que un vínculo dentro de un sistemas más amplio de alianzas políticas y económicas”, subraya en su libro “Historia del matrimonio” la historiadora Stephanie Coontz.

Enamorados del amor

El romance floreció en el siglo XIX.

En el imperio más grande de la historia, los victorianos estaban enamorados de la idea del amor, y la más exquisita fuente de inspiración era nada menos que la reina Victoria, quien con su príncipe Alberto formaba una pareja era el icono del matrimonio amoroso.

Su unión puede haberse basado en linajes, pero Victoria frecuentemente se refirió a ella como un “matrimonio por amor” y eso se filtró en la sociedad, más allá de las fronteras.

La reina Victoria y el príncipe Alberto, c1840s.

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Para todos era sabido que Victoria amaba profundamente a su marido, incluso tras su muerte en 1861, un golpe demoledor para la reina, que se vistió de luto durante los 40 años restantes de su vida.

Al otro lado del Atlántico. En EE.UU, gracias al alza en las tasas de alfabetismo, las cartas y los poemas de amor se multiplicaron.

Sin embargo, como ideal de libertad, el matrimonio de pareja no tenía el mismo significado para las mujeres que para los hombres.

Unos más iguales que otras

Si bien los ilustrados en el siglo anterior habían ampliado sus oportunidades de éxito, habían limitado las de las ilustradas estrictamente al plano doméstico.

“La aparición del matrimonio por amor a finales del siglo XVIII aumentó las diferencias entre maridos y esposas”, señala Cootz.

“El matrimonio se redefinió como la unión de dos personas cuyo amor se basaba en el hecho de que eran opuestos. Cada vez más, se describía que los hombres y las mujeres tenían roles sociales, capacidades físicas y orientaciones emocionales completamente diferentes.

“En el siglo XIX, los hombres se definieron más estrictamente como el sostén de la familia que en el pasado, mientras que las mujeres se redefinieron como seres domésticos y en gran parte asexuales”.

Así, mientras que hasta entonces se había reconocido su contribución económica a los hogares y negocios familiares, las convenciones sociales que se fueron afianzando las redujeron al rol idealizado de amas de casa y madres.

Litografía de cigarros que muestra pareja casándose

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El amor había conquistado el matrimonio pero quedaban tareas pendientes.

El pensador, jurista, político e historiador francés Alexis de Tocqueville, autor de “La democracia en América” (1835 y 1840), lo notó y se lo contó en una carta que le envió a su cuñada en 1831 durante su viaje por EE.UU., al comparar la situación de ese país tras la Independencia y la de Francia tras la Revolución.

“…Estados Unidos no es mejor que Francia. Permítame tomar, por ejemplo, lo que se llama, al estilo de madrigal, el bello sexo.

“Confieso que desde cierto punto de vista, este país es El Dorado de los hombres casados, y que es casi seguro que uno puede encontrar la felicidad perfecta aquí si no tiene imaginación romántica y no pide nada de su esposa más que hacer té y criar a los hijos (…).

“En estos dos aspectos, las mujeres estadounidenses sobresalen. Son personas razonables que se adhieren a lo básico, como dice la gente, que se limitan a sus teteras y nunca abandonan sus hogares una vez que han pronunciado el famoso ‘Si’“.

Declaración de amor 1820s

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Declaración de amor: Charles complacido con su gracia, su figura y rostro, su corazón está decididamente corriendo la carrera del amor que solo por Julia podría detenerse alguna vez; piensa que es divina, así que le propone matrimonio.

A quienes habían luchado por la libre elección de la pareja se les había olvidado que el verdadero libre albedrío no se alcanzaba solo con amor: requeriría cambios fundamentales en las actitudes respaldados por leyes sobre la propiedad y el trabajo.

Pero para eso, fueron necesarias otras revoluciones.

Entre tanto, el único momento en el que las mujeres ejercían una pizca de control era durante el cortejo.

Mientras que los hombres que se casaban ganaban un estatus mejorado como jefes de familia, sus esposas recibían amo y señor de por vida. Así que a las jóvenes les convenía retrasar el momento de la boda lo más posible, sin arriesgar sus posibilidades de casarse, lo que les confería una medida de poder inusual.

Pero a un lado y otro de ese paréntesis del noviazgo, eran propiedad de sus padres y pasaban a ser propiedad de sus esposos.

La tarea pendiente

Hacia finales del siglo XIX, surgió una revolución silenciosa.

Con la supervivencia de más niños y el aumento del tamaño de las familias, las parejas comenzaron a utilizar métodos anticonceptivos rudimentarios para limitar los embarazos, con lo que se empezó a desvincular la procreación del matrimonio.

El nuevo siglo llegó con un nuevo concepto.

El amor no era suficiente para ser feliz en el matrimonio: era esencial que la vida sexual fuera satisfactoria.

"La novia", de Gustav Klimt

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La obra “La novia” de 1918 que Gustav Klimt no llegó a completar muestra una esposa más sensual.

Con todo y eso, todavía quedaba una gran tarea pendiente en esta nueva versión romántica de matrimonio.

Para poder argumentar que la elección de pareja era verdaderamente libre y basada en los sentimientos y no en los intereses económicos, había que demoler los muros que se habían alzado precisamente cuando se creó ese tipo de unión en el siglo XVIII: la división de roles por género.

“Hacia fines de la década de 1970 y durante la de 1980, se instituyó otra innovación revolucionaria en el matrimonio, tan trascendental como la aceptación del matrimonio basado en el amor hace 250 años“, afirma Coonz.

Los Estados, unos más pronto que otros, empezaron a derogar leyes “y reescribieron los códigos legales para que ya no atribuyeran responsabilidades y derechos diferentes al esposo y la esposa”.

Paso a paso, las mujeres empezaron a poder acceder a métodos anticonceptivos, ser dueñas de propiedades, trabajar a pesar de estar casadas y sin permiso de sus maridos y hasta aspirar a que algún día les pagaran lo mismo por el mismo trabajo.

Así, ambas partes pudieron realmente ser libres de escoger a su pareja guiados por aquello que en el pasado había sido una consideración trivial: el amor.

“Este cambio final, que eliminó los roles de género prescritos, hizo que el matrimonio heterosexual fuera más justo e igualitario que nunca”.

Al menos, potencialmente.


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