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Las revelaciones de abusos sexuales masivos ponen a la iglesia francesa en retirada

París. The New York Times
Norimitsu Onishi y Aurelien Breeden

La Iglesia católica en Francia fue una vez tan poderosa que se la consideró un estado dentro de otro estado. En la jerarquía global del catolicismo romano, Francia consolidó su posición ya en el siglo V, cuando se la conoció como la «hija mayor de la iglesia».

Si bien el catolicismo ha disminuido en todo el mundo occidental, su implacable declive en Francia es aún más sorprendente dada su prominencia pasada. Ahora, un devastador informe ordenado por la iglesia sobre abuso sexual por parte del clero publicado la semana pasada, fue otra degradación, que sacudió aún más lo que alguna vez fue un pilar de la cultura y la sociedad francesas.

El reporte, que confirmó historias de abuso que han surgido a lo largo de los años, conmocionó a la nación con detalles de su magnitud, involucrando a más de 200,000 menores en las últimas siete décadas. Reverberó con fuerza en un país que ya se ha transformado, en las últimas generaciones, por la caída del catolicismo, y profundizó el sentimiento de una iglesia francesa en retirada acelerada.

El reverendo Laurent Stalla-Bourdillon, sacerdote y teólogo en París, dijo que la iglesia enfrenta «su marginación gradual en la sociedad francesa». «Marginación en números, debido a la disminución de las tasas de observancia, y marginación en la estima de la esfera política por la iglesia como institución», añadió y sostuvo que debido a que no logró detener el abuso sexual la Iglesia «no solo está marginada sino también desacreditada».

A nivel mundial, la Iglesia católica de Francia se ha debilitado más que sus contrapartes, especialmente en Alemania y Estados Unidos. Para algunos católicos, que a lo largo de su vida han experimentado el rápido encogimiento de su fe en la sociedad y en sus propias familias, el informe se sumó a una sensación de asedio.

«Se percibe como un ataque», dijo Roselyne Delcourt, de 80 años, después de la misa vespertina del miércoles en Notre-Dame de Grâce de Passy, una parroquia en el distrito 16 de París, un bastión conservador y adinerado. «Pero no creo que vaya a dañar a la iglesia». Pero otro feligrés, Dominique Dary, de 66 años, dijo que el informe era una oportunidad de cambio. «Espero que podamos pasar página ahora y que tengamos una iglesia renovada», dijo.

Si algunos pueden aprovechar el informe como una oportunidad para la reforma, podrían verse frenados por los católicos franceses que se han vuelto cada vez más conservadores política y culturalmente, explicó Raphaël Liogier, un sociólogo francés que enseña en Sciences Po Aix-en-Provence y ex director. del Observatorio de los Religiosos, centro de investigación.

Un hombre reza enla iglesia Saint-Martin church en Vertou, cerca de Nantes, Francia, Reuters

Un hombre reza enla iglesia Saint-Martin church en Vertou, cerca de Nantes, Francia, Reuters

Al vivir en una sociedad donde la religiosidad cristiana ha disminuido a pesar de que el Islam ha crecido, los católicos franceses conservadores son una fuerza política poderosa y actores vocales en las guerras culturales que sacuden al país, dijo.

“Este informe corre el riesgo de provocar una reacción violenta entre aquellos que tienen una identidad católica muy fuerte sobre que esto ha ido demasiado lejos”, dijo Liogier. «Podrían percibirlo como un complot de los progresistas para debilitar a la Iglesia católica y destruir lo que queda de la identidad francesa».

Para las víctimas de abuso sexual por parte de miembros del clero, sin embargo, el informe fue un relato devastador de su sufrimiento y un correctivo a décadas de negación. François Devaux, cofundador de una asociación de víctimas, preguntó si «la iglesia, después de todas sus traiciones, es capaz de reformarse». «¿Podemos permitirnos confiar en ellos, una vez más, a pesar de su opacidad, para que hagan todo lo necesario para rehabilitar todas estas vidas rotas?» él dijo.

El poder histórico de la iglesia puede ser captado de inmediato por los visitantes de la catedral de Notre-Dame en París o de cualquier pueblo francés, donde la iglesia local se encuentra en el lugar más destacado. La iglesia continuó desafiando al estado mucho después del nacimiento de la República.

Pero su influencia ha disminuido constantemente en el último siglo y se ha acelerado desde principios de la década de 1960, cuando el 96 por ciento de los franceses declararon que eran católicos bautizados, según el informe de esta semana. Los estudios que utilizan datos del European Values Study han encontrado que en 2018, solo 32% de los franceses se identificaron como católicos, y menos de 10% asistió regularmente a misa.

Hoy, según sus propias estadísticas, la iglesia celebra la mitad de bautismos que hace dos décadas y 40% de los matrimonios. El número de sacerdotes en Francia ha disminuido, pero no el número de extranjeros, que a menudo son llamados desde el exterior para ocupar las filas de un sacerdocio en declive, en una inversión de la era colonial durante la cual el país era el mayor exportador de sacerdotes a África.

Los sucesivos gobiernos frenaron el alcance de la iglesia sacándola de la educación y otras funciones sociales que tradicionalmente había desempeñado. Durante décadas, las escuelas públicas incluso cerraron los jueves para permitir que los estudiantes asistieran al estudio de la Biblia.

El presidente de la Comisión independiente investigadora de los abusos en la Iglesia francesa,  Jean-Marc Sauve habla con la prensa luego de difundirse el informe. AFP)

El presidente de la Comisión independiente investigadora de los abusos en la Iglesia francesa, Jean-Marc Sauve habla con la prensa luego de difundirse el informe. AFP)

Céline Béraud, socióloga de la Escuela de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales de París, señaló que, según el informe, más de la mitad de los abusos por miembros del clero ocurrió entre 1940 y 1969.

«Ese es el período en el que todavía había decenas de miles de sacerdotes, cuando las generaciones más jóvenes se bautizaban o iban a la escuela bíblica», dijo la Sra. Béraud, quien ha escrito un libro sobre los escándalos de abuso sexual en la Iglesia francesa.

Si bien es posible que los franceses de mediana edad ya no practiquen su fe, muchos crecieron asistiendo a la iglesia y entienden sus rituales, dijo Liogier. Hoy en día, muchos jóvenes franceses ignoran hechos básicos sobre el catolicismo, como el significado de la Pascua, y son incapaces de transmitir ese conocimiento a la próxima generación, dijo.

Claire-Marie Blanchard, de 45 años, madre de cuatro hijos que enseña estudios bíblicos, lo ha visto de primera mano. “Hay niños que nunca han oído hablar de Jesús, incluso niños cuyos padres son cristianos o católicos”, dijo Blanchard en la capilla Notre-Dame de la Médaille Miraculeuse de París. Su propio hijo la irritó cuando no bautizó a su recién nacido para que el niño pudiera decidir más tarde. “Ser católico en Francia es complicado”, dijo. «Pero no nos vamos a rendir».

Sintiéndose sitiados, algunos católicos practicantes se han vuelto cada vez más conservadores. En las elecciones presidenciales de 2017, la líder de extrema derecha, Marine Le Pen, obtuvo los votos de 38 por ciento de los católicos practicantes, en comparación con el 34 por ciento del voto total.

El Papa Francisco, quien ha colocado como eje principal el combate y denuncia de los abusos dentro de la Iglesia.  AP

El Papa Francisco, quien ha colocado como eje principal el combate y denuncia de los abusos dentro de la Iglesia. AP

El declive del catolicismo y una identidad francesa centrada en el catolicismo, en contraste con el papel creciente en la sociedad de los inmigrantes musulmanes y especialmente de sus hijos nacidos en Francia, es un tema de división importante que atraviesa la sociedad francesa. En política, aunque alimenta el apoyo católico de los candidatos de derecha, también se manifiesta de formas inusuales.

Éric Zemmour, el escritor y estrella de televisión de extrema derecha que ha subido en las encuestas antes de las elecciones presidenciales del próximo año, ha atacado durante mucho tiempo al Islam y ha ganado popularidad en la derecha al definirse a sí mismo como un gran defensor de la cultura católica de Francia, aunque él es judío y sus padres se establecieron en Francia desde Argelia.

Isabelle de Gaulmyn, una de las principales editoras de La Croix, el principal periódico católico de Francia, dijo que el declive de la iglesia podría haberla hecho reacia a abordar el tema del abuso sexual de frente, por temor a aumentar sus desafíos existentes. «La evolución fue muy brutal», dijo sobre la caída del poder de la iglesia. «Así que existe la sensación de que es una fortaleza sitiada».

Ese sentimiento también está alimentado por la sensación de que la iglesia es pobre. A diferencia de su contraparte en Alemania, que se apoya en un impuesto recaudado por el gobierno, la iglesia francesa no recibe un flujo constante de subsidios y debe depender casi exclusivamente de las donaciones de los fieles, aunque, según la compleja ley de laicismo de Francia, el estado paga por el mantenimiento de casi todos los edificios de la iglesia.

Las víctimas de abuso sexual, que esperan una compensación de la iglesia, se apresuran a señalar que algunas diócesis tienen considerables activos inmobiliarios. Olivier Savignac, quien fue abusado sexualmente por un sacerdote cuando era menor y quien fundó una asociación para las víctimas, dijo que querían una compensación para recuperar años de facturas médicas, «no una pequeña cantidad simbólica» cubierta por las donaciones de los feligreses.

“Queremos que las diócesis paguen de sus bolsillos”, agregó. Muchos dicen que el informe ha puesto a la Iglesia en un punto de inflexión: reformarse o desvanecerse aún más. «Es ahora», dijo el padre Stalla-Bourdillon. «Después no.»


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