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La familia de Kobe Bryant decidió no renovar el millonario contrato con Nike

Todos los veranos viajaba a China como embajador de la marca. Kobe Bryant llegaba y la multitud se agolpaba en los comercios para ver el nuevo modelo de zapatillas. Y comprarlo.

De la mano de su figura, los ingresos de Nike en China llegaron a seis mil millones de dólares anuales. El basquetbolista y la marca habían incluso instaurado un día de celebración “El día de Mamba”, el 24 de agosto, fecha que combina los dos números emblemáticos de la carrera de Bryant, el 8 y el 24. Hasta que la sociedad, después de casi 20 años, a cinco años del retiro de Kobe y a poco más de un año de su trágica muerte, se terminó.

Mi voluntad es que los aficionados de Kobe puedan conseguir y vestir sus productos. Continuaré luchando por ello. Sus productos se venden en segundos, y eso lo dice todo. Esperaba poder forjar un acuerdo vitalicio con Nike que pudiera reflejar el legado de mi marido. Siempre haremos lo que esté en nuestras manos para honrar el legado de Kobe y Gigi. Eso no cambiará”, informó en un comunicado Vanessa Bryant, la viuda del deportista.

En tanto, los ejecutivos de Nike dijeron a través de voceros no oficiales que la oferta de la marca estadounidense no satisfizo a la familia Bryant, que pretendía un acuerdo para toda la vida al estilo del que la marca tiene con Michael Jordan y LeBron James.

¿Qué pasará ahora?

El vínculo entre Bryant y Nike comenzó en 2003 con un contrato por cuatro años y a cambio de 40 millones de dólares. Y no paró de crecer. Según Forbes, marca de ropa deportiva reporta ganancias de 250 millones de dólares anuales solo en venta de indumentaria exclusiva de Kobe.

En estos ocho años de relación, que incluyeron un contrato que se extendía hasta cinco años después de su retiro, fueron varios los modelos de zapatillas que quedaron en la historia no solo de los fanáticos sino también del marketing deportivo: desde las primeras Nike Zoom Huarache 2K4 y 2K5, la revolucionaria Hyperdunk en los Juegos Olímpicos de 2008 y 11 modelos originales de la serie Nike Kobe.

La última novedad de la indumentaria fue con las Nike Kobe 6 Grinch, que se relanzaron el pasado 13 de abril en conmemoración del último partido de Bryant en la NBA con Los Angeles Lakers.

Según Forbes, la fortuna del quíntuple campeón de NBA (de 2000, 2001, 2002, 2009 y 2010) asciende a unos 600 millones de dólares. Sus ganancias en la cancha ocupan el segundo lugar más alto de todos los tiempos. Y la combinación de su salario de los Lakers y sus acuerdos de patrocinio alcanzó un máximo de 62 millones de dólares.

“Kobe ha sido una parte importante de la conexión profunda de Nike con los consumidores. Nos ha impulsado y ha convertido a todo el mundo a su alrededor en mejores personas. Aunque nuestra relación contractual haya terminado, sigue siendo un miembro muy querido de la familia Nike”, manifestó la marca al confirmar el final del vínculo.

La imagen que Vanessa Bryant quiso mostrar de su familia, en la última Navidad. (Instagram @vanessabryant)

La imagen que Vanessa Bryant quiso mostrar de su familia, en la última Navidad. (Instagram @vanessabryant)

De esta manera, Nike deberá dejar de producir indumentaria y accesorios con la marca de Kobe y su logotipo distintivo. Y habrá que ver si la familia decide negociar con una nueva firma o se lanza al mercado con un sello propio, algo que estuvo cerca de concretarse en diciembre de 2019 cuando Bryant se reunió con una agencia de creativos para ejecutar una serie de marchandising que no llegó a concretarse.

“El contrato de Kobe con Nike expiró el 13 de abril de 2021. Kobe y Nike han hecho algunos de los calzados para básquetbol más hermosos en la historia, usados y adorados por aficionados y atletas de todos los deportes en el mundo. Parece lo más adecuado que más jugadores de la NBA usen el producto de mi esposo que cualquier otros tenis”, insistió Vanessa Bryant a ESPN.

En enero de este año había llamado la atención que los productos de la marca Bryant no estaban disponibles en la página de venta online de Nike. 

Un portavoz de la marca dijo en su momento a FoxBusiness que no es del todo preciso decir que se han retirado los productos, mientras que el analista deportivo Darren Rovell apuntaba que los productos se habían agotado.

“Me han dicho que Nike no ha quitado intencionalmente ningún producto de Kobe Bryant de su página web. Los productos de Kobe se han vendido todos”, expresó Rovell a través de su cuenta de Twitter.


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