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Fotografían por primera vez un duiker de Walter vivo

Científicos de la Universidad de Oxford obtuvieron la primera imagen de un duiker de Walter vivo en su hábitat natural en Togo, África.

Este pequeño antílope africano –cuyo nombre científico es Philantomba walteri- es de hábitos tan esquivos que lo llevaron a una casi completa invisibilidad para los humanos. Ahora, un estudio publicado en African Journal of Ecology, dirigido en Togo por el mamólogo local Délagnon Assou y con un equipo de base dirigido por el doctor Neil D’Cruze, muestra una imagen de un animal que nunca ha sido fotografiado vivo en la naturaleza antes

Esta primera imagen de un duiker (o cefalofo) de Walter en la naturaleza fue parte del primer estudio completo de captura de cámara remota para megafauna de mamíferos jamás realizado en Togo (África occidental) que abarca más de 9.000 días de seguimiento.

Según informa la agencia noticiosa Europa Press, el equipo conjunto de científicos togoleses, británicos y alemanes colocó 100 cámaras trampa en el Parque Nacional Fazao-Malfakassa, el área protegida más grande del país. Además del duiker de Walter también registraron varias otras especies endémicas y en peligro de extinción.

El duiker de Walter solo había sido visto en forma de cráneos y cadáveres, detectado en los mercados de carne de animales silvestres en Benin, Togo y Nigeria, y su estado de conservación en la Lista Roja de la UICN (un directorio de especies en peligro) se registra eufemísticamente como “Datos Insucientes”, con sus tendencias poblacionales resumidas como “desconocidas”.

El profesor David Macdonald, director de la Unidad de Investigación para la Conservación de la Vida Silvestre (WildCRU) de la Universidad de Oxford, dijo en un comunicado que “este elegante antílope ha demostrado, durante los últimos 200 años, un gran talento para evitar a los científicos, pero trágicamente ha demostrado ser menos hábil para evitar redes, trampas y perros de caza”.

“Trazar su paradero en los mercados de carne de animales silvestres es más o menos análogo a trazar los hábitos de los ciervos en el Reino Unido mediante el mapeo de su presencia en las losas de los carniceros. La ‘captura’ con cámaras revoluciona el estudio biológico: un ejército de cámaras se sienta paciente y sin quejarse, inmóvil durante meses, esperando a un transeúnte interesante”, añadió.




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