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Elon Musk le ganó a Jeff Bezos un contrato de 2.9 mil millones de dólares de la NASA para ir a la Luna

En la batalla por la conquista espacial, Elon Musk le ganó una batalla de 2.900 millones de dólares a Jeff Bezos: la NASA seleccionó a SpaceX, la compañía aeroespacial de Musk, para que aterricen en la Luna sus primeros astronautas desde 1972.

El enorme presupuesto que le destinará la entidad aeroespacial norteamericana comprende el prototipo de nave espacial Starship que se está probando en las instalaciones de la empresa, que el magnate Musk posee en el sur de Texas.

“Hoy estoy muy emocionada, y todos estamos muy emocionados, de anunciar que hemos elegido a SpaceX para continuar el desarrollo de nuestro sistema de aterrizaje humano integrado“, dijo Lisa Watson Morgan, gerente de ese programa en la NASA.

SpaceX se impuso sobre Blue Origin, de Jeff Bezos, y sobre la contratista de Defensa Dynetics, para ser el único proveedor del sistema, pese a que normalmente la NASA elige a varias empresas en caso de que una falle, según informó la agencia de noticias AFP.

Elon Musk preside Tesla y SpaceX. Foto AFP

Elon Musk preside Tesla y SpaceX. Foto AFP

Bezos y Musk son, en la actualidad, las dos personas más ricas del mundo.

El año pasado, SpaceX se convirtió en la primera empresa privada en enviar con éxito una tripulación a la Estación Espacial Internacional, restableciendo la capacidad estadounidense para lograr la hazaña por primera vez desde que terminó el programa del transbordador.

Para su oferta de aterrizaje en la Luna, SpaceX propuso su nave espacial reutilizable Starship, diseñada para transportar grandes tripulaciones y carga para viajes al espacio profundo, y aterrizar en posición vertical tanto en la Tierra como en otros cuerpos celestes.

Los prototipos de la nave se están poniendo a prueba en las instalaciones de la empresa, aunque las cuatro versiones que hasta ahora han intentado realizar vuelos de prueba han explotado.

En el marco del programa Artemis para volver a llevar seres humanos a la Luna, la NASA quiere utilizar su Sistema de Lanzamiento Espacial para transportar a cuatro astronautas a bordo de una cápsula de tripulación Orion, que luego se acoplará a una estación espacial lunar llamada Gateway.

La Starship estará esperando para recibir a dos miembros de la tripulación para el tramo final del viaje hasta la superficie de la Luna.

La idea es que Gateway sea una estación intermedia, pero para la misión inicial, Orion podría acoplarse directamente a la Starship, dijo Watson-Morgan.

Elon Musk apuntó contra Jeff Bezos. Foto AFP

Elon Musk apuntó contra Jeff Bezos. Foto AFP

Los astronautas pasarían entonces una semana en la Luna antes de embarcar en la Starship para volver a la órbita lunar, y entonces abordar Orion de vuelta a la Tierra.

Por otra parte, SpaceX tiene planes para combinar la nave espacial Starship con su propio cohete de carga super pesada, para hacer una nave combinada que tendrá una altura de 120 metros y será el vehículo de lanzamiento más potente jamás desplegado.

La NASA quiere volver y establecer una presencia sostenible en la Luna, con una estación espacial para probar nuevas tecnologías que preparen el camino para una misión tripulada a Marte.

En 2019, el entonces vicepresidente estadounidense Mike Pence desafió a la NASA a aterrizar la primera mujer y el próximo hombre en la Luna para 2024, pero es probable que ese plazo se haga flexible bajo la presidencia de Joe Biden.

Otro cambio bajo el actual Gobierno de Biden es su objetivo declarado de colocar a la primera persona de origen afroamericano en la Luna bajo el programa Artemis.

Musk también conquista los vuelos privados al espacio

Los astronautas Thomas Pesquet, Megan McArthur y Akihiko Hoshide en el Kennedy Space Center de Cabo Cañaveral. Foto AFP

Los astronautas Thomas Pesquet, Megan McArthur y Akihiko Hoshide en el Kennedy Space Center de Cabo Cañaveral. Foto AFP

La agencia espacial estadounidense NASA y SpaceX confirmaron este jueves pasado que están listas para el lanzamiento desde Florida (EEUU) de la segunda misión comercial tripulada a la Estación Espacial Internacional (EEI), el próximo 22 de abril, pero deben antes superar un “pequeño” problema en el cohete Falcón.

SpaceX Crew 2 mantiene así su planes de lanzamiento con cuatro astronautas a bordo para el próximo jueves desde el Centro Espacial Kennedy de Florida (EE.UU.), señalaron este jueves en una rueda de prensa conjunta.

La empresa aeroespacial de Elon Musk sin embargo detalló que el problema tiene que ver con los tanques del Falcon 9, que están cargando mayor oxígeno líquido del configurado y que trabajarán en eso la noche de hoy jueves y la mañana de viernes.

El Falcon 9 de SpaceX. Foto NASA

El Falcon 9 de SpaceX. Foto NASA

SpaceX precisó que aunque se trata de “una pequeña diferencia” están investigando el desajuste y consultando con la NASA.

Falcon 9 es un cohete reutilizable de dos etapas diseñado y fabricado por SpaceX para el transporte de personas y carga a la órbita terrestre y más allá.

Es el primero, de hecho, reutilizable de clase orbital del mundo, lo que permite que SpaceX vuelva a utilizar las partes más caras del cohete, lo que a su vez reduce el costo del acceso al espacio.

La misión es la segunda comercial, la cual relevará a la Crew-1 de SpaceX, que partió de la base de Cabo Cañaveral en noviembre del año pasado, y además la primera en la que participan dos astronautas de agencias espaciales socias de la NASA.

El regreso y el aterrizaje de la misión Crew-1 están programados para el 28 de abril, lo cual se retrasaría en caso de que se posponga el lanzamiento del Crew-2.


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