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El helicóptero de la NASA tocó el suelo de Marte y se prepara para histórico vuelo

Ingenuity, el minihelicóptero que llegó a Marte adherido a la parte de abajo del robot Perseverance, se separó del vehículo y ya se encuentra en la superficie del planeta rojo, informó la NASA.

“¡Aterrizaje confirmado del Helicóptero de Marte!”, tuiteó el sábado por la noche el laboratorio de la agencia espacial estadounidense a cargo de la misión.

Este helicóptero ultraligero, similar a un dron grande, llegó plegado y acoplado bajo el Perseverance que aterrizó en Marte el 18 de febrero, donde permaneció hasta que el rover alcanzó el lugar donde el aparato producirá su vuelo.

“Su viaje de 293 millones de millas (471 millones de km) llegó a su fin con este pequeño salto de 4 pulgadas (10 cm) desde el vientre del rover hasta la superficie de Marte hoy. Próximo reto: sobrevivir a la noche”, tuiteó el laboratorio.

Una foto acompañando al tuit mostró al Perseverance alejándose del helicóptero. El robot debió dejarle el horizonte totalmente despejado en menos de 25 horas, ya que el helicóptero precisa del sol para alimentar sus paneles solares con energía para poder sobrevivir, calentándose durante las glaciales noches marcianas.

En otro tuit, la agencia espacial confirmó este lunes que el aparato sobrevivió sin dificultades a las frías noches.

Hasta este momento, el Ingenuity se ha estado alimentando de la energía del rover, pero a partir de ahora deberá valerse solo. “Hay un pequeño radiador que permite mantener el interior a unos 45 grados F (7° Celsius) en el frío glacial de la noche marciana, donde las temperaturas pueden caer hasta los -130 º F (-90 º Celsius)”, explicó Bob Balaram, ingeniero jefe del proyecto Mars Helicopter.

“Eso permite proteger los componentes clave” del aparato, añadió. Durante el fin de semana, el equipo en tierra verificó que los paneles solares funcionaran como estaba previsto, para en los próximos días comenzar a probar los motores y los sensores antes del primer vuelo, que no debería realizarse antes del 11 de abril.

Si el experimento resulta exitoso, será una verdadera hazaña porque el aire marciano tiene una densidad equivalente a solo el 1% de la atmósfera terrestre. Se trataría del equivalente en Marte del primer vuelo de una aeronave en la Tierra, conseguido en 1903.

AFP




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