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Bill Hwang, el misterioso multimillonario en el centro de uno de los mayores fiascos financieros de la historia

El sol salía en el exterior de una sala de conferencias del Midtown de Manhattan y los visitantes de un imperio de inversiones secreto inclinaban la cabeza en oración y meditación. Eran las 7 en punto de la mañana de un viernes y la escena familiar tenía lugar como siempre en Archegos Capital Management, la oscura family office que sacude el mundo financiero.

En los días previos a la pandemia, 20 o 30 personas se apretujaban alrededor de la mesa larga y, mientras tomaban café y donuts, escuchaban grabaciones de la Biblia, según relataron las personas que estaban allí.

Primero podría venir el Antiguo Testamento, quizás Isaías o las Lamentaciones. Luego venía el Nuevo, los Evangelios, dirigidos a unos oyentes que procedían de un camino conocido más por su codicia terrenal que por su fe piadosa: Wall Street.

El 888 de la Septima Avenida en Nueva York, donde Archegos tendría su sede. Foto: Reuters

El 888 de la Septima Avenida en Nueva York, donde Archegos tendría su sede. Foto: Reuters

Presionando el botón de reproducción y luego retrocediendo en el fondo estaba el anfitrión, Bill Hwang, el misterioso empresario multimillonario ahora en el centro de uno de los mayores fiascos de Wall Street de todos los tiempos.

Una fortuna hecha a escondidas

La historia conocida hasta ahora de una fortuna alucinante hecha a escondidas y luego aniquilada públicamente en un abrir y cerrar de ojos ha provocado ondas de choque en algunos de los bancos más poderosos del mundo.

Las estimaciones del tamaño potencial de su posición antes de que se derrumbara se han disparado hasta los 100.000 millones de dólares. La Comisión de Bolsa y Valores está investigando el desastre, que ha puesto en alerta a las salas de negociación de todo el mundo.

Pero esos relatos cuentan solo una parte de la historia. Las entrevistas con personas del interior del círculo de Hwang, los actores de Wall Street cercanos a él y documentos asociados a su multimillonaria fundación benéfica completan las piezas faltantes del rompecabezas.

La imagen que surge no se parece a nada que pudiera sospechar Wall Street. En cierto sentido, no hay uno, sino dos Bill Hwangs.

Capitalismo cristalino

Uno de ellos camina durante horas por el Central Park de Nueva York escuchando grabaciones de la Biblia y abraza una nueva visión del siglo XXI de un antiguo ideal: el de un capitalista cristiano moderno, un especulador financiero para Cristo, que busca hacer dinero en el nombre de Dios y luego usarlo para promover la fe.

Un generoso benefactor de una variedad de causas cristianas poco glamorosas, en su mayoría conservadoras, este Hwang evita las trampas de la riqueza extravagante, viaja en autobús, vuela comercial y vive en lo que es, según los estándares de los multimillonarios, un entorno humilde en los suburbios de Nueva Jersey.

Luego está el otro Bill Hwang: un ex acólito de la leyenda de los fondos de cobertura Julian Robertson con sed de riesgo y estómago para mercados volátiles, un trader atrevido que una vez perdió una fortuna apostando contra el fabricante de automóviles alemán Volkswagen AG mientras dirigía un fondo de cobertura que estaba supuestamente centrado en acciones asiáticas.

El banco japonés Mizuho sería uno de los afectados. Foto: AFP

El banco japonés Mizuho sería uno de los afectados. Foto: AFP

Este es también el Bill Hwang, quien luego pasó a convertirse silenciosamente en uno de los alumnos más exitosos de la tan aclamada Gestión del Tigre de Robertson. Este enmascara sus peligrosas apuestas apalancadas de la vista del público a través de derivados financieros y fue acusado una vez de uso de información privilegiada. En 2012 se declaró culpable de fraude electrónico en nombre de su fondo de cobertura, Tiger Asia Management.

Resulta que ese mismo Bill Hwang también apoya a una de las manos más calientes de Wall Street últimamente, Cathie Wood de Ark Investments. Al igual que Hwang, Wood es conocido por celebrar reuniones de estudio bíblico y figura en lo que algunos denominan el movimiento de “fe en las finanzas”.

Y aquí, por fin, es donde chocan los Bill Hwangs. La fortuna que amasó ante las narices de los principales bancos y reguladores financieros era mucho más grande y arriesgada de lo que casi nadie hubiera creído posible, y estas riquezas se reunieron a una velocidad vertiginosa. De hecho, fue quizás una de las mayores acumulaciones de riqueza privada en la historia de las finanzas modernas.

Y Hwang lo perdió todo aún más rápido.

Velocidad vertiginosa

Muchos inversores creían que Archegos -una palabra griega que a menudo se traduce como “autor” o “capitán”, y que se suele considerar una referencia a Jesús- tenía 10.000 millones de dólares en activos. Esa cifra, que representa la fortuna personal de Hwang, en realidad estaba más cerca de los 20.000 millones de dólares, según cálculos de personas que hicieron negocios con Archegos.

Para poner esa cifra en contexto: Bill Hwang, un nombre que pocos incluso en Wall Street habían escuchado hasta ahora, valía más que figuras conocidas de la industria como Ray Dalio, Steve Cohen y David Tepper.

Aún más notable es la velocidad vertiginosa a la que creció la fortuna de Hwang. Archegos comenzó en 2013 con un valor estimado de 200 millones de dólares. Es una fortuna considerable, pero no se acerca mucho al dinero en el juego de los fondos de cobertura.

Sin embargo, en una década, la fortuna de Hwang se multiplicó por cien, estiman ahora los empresarios y banqueros. Gran parte de esas riquezas se acumularon solo en los últimos 12 a 24 meses, cuando Hwang comenzó a emplear más y más apalancamiento para aumentar sus ganancias, y los bancos, ansiosos por su lucrativo negocio comercial, se vieron obligados a darle crédito.

El éxito de Hwang le permitió financiar su propia organización benéfica, Grace & Mercy Foundation, que tenía casi 500 millones de dólares en activos a partir de 2018, según sus informes más recientes.

ap


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