Lacalle había prometido aumentar el presupuesto a la ciencia pero más bien lo recortó

Cuando estaba en campaña, el presidente dijo que aumentaría a 1.0% del PIB el presupuesto para inversión en ciencia, pero más bien ordenó un recorte hace unos días.

Luis Lacalle Pou durante una visita al Instituto Pasteur. Foto: Presidencia de la República
Luis Lacalle Pou durante una visita al Instituto Pasteur. Foto: Presidencia de la República

El presidente de la República, Luis Lacalle Pou, ordenó un fuerte recorte del 15% del presupuesto de ciencia y tecnología afectando a entidades como la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII), causando preocupación en la comunidad científica nacional que ha aportado, por ejemplo, el desarrollo de kits de detección del COVID-19.

Según se lee en el decreto 20/020, con fecha de promulgación 11 de marzo de 2020 y fecha de publicación 18 de marzo de 2020, Lacalle Pou ordenó:

  • Fijar el máximo de la ejecución de los presupuestos para el Ejercicio 2020 en un 85%, límite que además se supo a los créditos comprometidos del Ejercicio 2019, afectando a gastos de funcionamiento e inversiones, cualquiera sea su fuente de financiamiento.
  • Que la Contaduría General de la Nación aplique lo dispuesto a nivel nacional.
  • Que no sean provistos los cargos vacantes generados al 31 de diciembre de 2019 y de los que se generen durante el 2020 solamente podrán reponer un tercio.
  • Que se prohíba la renovación automática de todos los vínculos de servicios personales de carácter temporal con la Administración Central que no revistan la condición de funcionarios públicos, cualquiera sea su fuente de financiamiento, incluidos los realizados en el marco de acuerdos con organismos internacionales.

Lo anterior, obviamente, alcanza a la órbita de la investigación e innovación científica, lo que generó diversas críticas. La Universidad de la República, el Consejo Nacional de Innovación, Ciencia y Tecnología, y la Academia Nacional de Ciencias emitieron un comunicado en el cual se manifestaron contrarios a esta decisión.

«En Uruguay la ciencia se financia fundamentalmente con fondos públicos. La emergencia sanitaria ha puesto en evidencia la relevancia de construir ciencia en el país, fuertemente vinculada a redes internacionales, como sostén de soberanía y autonomía en las decisiones, para desarrollar soluciones a medida y cercanas, en los tiempos requeridos y acordes a nuestra realidad económica y cultural», aseveraron.

«Fue posible afrontar esta crisis sanitaria con la calidad científica y académica que han demostrado nuestros investigadores y profesionales, solo porque hemos construido estas capacidades a lo largo del tiempo con esfuerzos sostenidos en la formación y consolidación de equipos de investigadores e infraestructuras adecuadas. No podemos permitirnos erosionar estas capacidades que tardan años en crearse, pero pueden ser destruidas rápidamente», agregaron más adelante.

Promesa de campaña

Entre el 2005 y el 2015, el Frente Amplio -en los gobiernos de Tabaré Vázquez y José Mujica- el presupuesto para estos rubros aumentaron desde el 0.2% del PIB hasta el 0.55%, vertiendo en el desarrollo científico y tecnológico unos US$160 millones más (pasó de los US$40 millones a los US$200 millones).

Poco tiempo después, el porcentaje bajó, algo que Lacalle Pou aprovechó para hacer campaña. Cuando aún era candidato por el Partido Nacional, había prometido incrementar el presupuesto de inversión en ciencia y tecnología del 0.45% que quedó de la administración anterior a 1.0%, pero este recorte actual echa por tierra la promesa.

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